யு.எஸ். பெண்கள் ஜிம்னாஸ்டிக்ஸ் அணி கிரேஸிலிருந்து விழுந்தது

  மேரி லூ ரெட்டன், ஒலிம்பிக்.

லாஸ் ஏஞ்சல்ஸ், கலிபோர்னியா, ஆகஸ்ட், 1984 இல் வால்ட் பிரிவில் 10.0 புள்ளிகளைப் பெற்ற அமெரிக்காவின் மேரி லூ ரெட்டன் அணித் தோழர்களால் பாராட்டப்பட்டார்.

ஸ்டீவ் பவல்/கெட்டி

எஃப் எங்கள் ஆண்டுகளுக்கு முன்பு லாஸ் ஏஞ்சல்ஸில், யுனைடெட் ஸ்டேட்ஸ் பெண்கள் ஒலிம்பிக் ஜிம்னாஸ்டிக்ஸ் குழு உறுப்பினர்கள் கிட்டத்தட்ட நாற்பது ஆண்டுகளாக தங்களுக்குத் தவறியதை இறுதியாக சம்பாதித்தனர். சிறந்த ஆல்ரவுண்ட் ஜிம்னாஸ்டுக்கான மேரி லூ ரெட்டனின் தங்கம் உட்பட, பதக்கங்களுக்காக மேடைக்கு எட்டு பயணங்களைச் செய்தனர். அது ஒரு மயக்கமான வருகை. அவர்கள் வெற்றி பெறுவதை யாரும் எதிர்பார்க்கவில்லை.



இருந்தும் அந்த அணி ஒரு மாபெரும் வீழ்ச்சியை பின்னோக்கி எடுத்தது. கடந்த ஆண்டு நடந்த உலக சாம்பியன்ஷிப் போட்டியில், குழு உறுப்பினர்கள் காட்சியளித்தது, பார்ப்பவர்களை வியப்பில் ஆழ்த்தியது. அவர்கள் சமநிலைக் கற்றையிலிருந்து விழுந்தனர், இணையான கம்பிகளுடன் மோதினர், மேலும் குழுத் தலைவர் கிறிஸ்டி பிலிப்ஸ் அவரது முகத்தில் ஒரு வால்ட் ஸ்மாக் தரையிறக்க முடிந்தது. பதக்கப் போட்டிக்கு வெளியே, ஒரு அமெரிக்கரின் சிறந்த முடிவானது மோசமான பத்தொன்பதாம் இடமாகும்.

மனச்சோர்வடைந்த செயல்திறன் ஜிம்னாஸ்டிக்ஸ் சமூகத்தில் விஷயங்கள் மிகவும் தவறாக உள்ளன என்பதற்கான ஒரு அறிகுறியாகும். மத்திய அரசு வழக்கறிஞர்கள் யுனைடெட் ஸ்டேட்ஸ் ஜிம்னாஸ்டிக்ஸ் ஃபெடரேஷனின் (USGF) நிதியை ஆய்வு செய்து வருகின்றனர், அதன் நிர்வாக இயக்குனர் கூட்டமைப்பு கிட்டத்தட்ட $2 மில்லியன் வருமானத்தை உள்நாட்டு வருவாய் சேவைக்கு குறைவாக அறிக்கை செய்ததாக ஒப்புக்கொண்டார். ஜிம்னாஸ்டிக்ஸ் சமூகத்தில் உள்ள பயிற்சியாளர்கள் மற்றும் விமர்சகர்கள் கூட்டமைப்பு குழுக்களில் அதிக அளவில் இருப்பதாகவும், விளையாட்டு வீரர்களை விட விளையாட்டின் வயதுவந்த தன்னார்வலர்களுக்காக அதிக பணம் செலவழிப்பதாகவும் குற்றம் சாட்டுகின்றனர். 1984 இல் மேரி லூ ரெட்டனுக்கு பயிற்சியாளராக இருந்த மற்றும் 1981 இல் ருமேனிய தங்கப் பதக்கம் வென்ற நாடியா கோமனேசிக்கு அவர் பயிற்சியாளராக இருந்த சிறந்த தனிப்பட்ட பயிற்சியாளர்களுக்கும், தீப்பிடிக்கும் பெலா கரோலிக்கும் இடையே கடுமையான சண்டையிடுவது சிக்கலின் மிகவும் வெளிப்படையான அறிகுறியாகும். எல்லோரும் அதை ஸ்லாக் செய்யும் போது, ​​விளையாட்டு வீரர்கள், தங்களைச் சுற்றியுள்ள குழப்பத்தால் திசைதிருப்பப்பட்டு, அவர்களின் முகத்தில் இறங்குவதைத் தவிர வேறு எதுவும் செய்ய முடியாது.

டி 1981 இல் ருமேனிய அணியுடன் அமெரிக்க சுற்றுப்பயணத்திற்குப் பிறகு நியூயார்க்கில் கரோலி விமானத்தில் ஏறத் தவறியபோது, ​​​​யாரும் காத்திருக்கவில்லை என்று ஜிம்னாஸ்டிக்ஸ் வட்டாரங்களில் ஒரு கதை உள்ளது.

பல ஆண்டுகளுக்குப் பிறகும், கரோலி இன்னும் நண்பர்களை உருவாக்கவில்லை. 1984 ஆம் ஆண்டில் ஆல்ரவுண்ட் பட்டத்தை வெல்வதற்காக ரெட்டன் சரியான-10 பெட்டகத்தை அடைந்தபோது, ​​கரடி போன்ற பேலா கரோலி அவளைத் தழுவிக்கொள்வதற்காக ஒரு தடையைத் தாண்டிச் செல்வதைக் காட்ட தொலைக்காட்சி கேமராக்கள் விரைவாகச் சுழன்றன. அவர் கேமராக்களுக்காக கவ்வினார் - பாசத்தின் கட்டுப்பாடற்ற காட்சி, மெதுவாக இயக்கத்தில் மீண்டும் மீண்டும் காட்டப்பட்டது - உடனடியாக அமெரிக்காவின் மிகவும் பிரபலமான ஜிம்னாஸ்டிக்ஸ் பயிற்சியாளர் ஆனார்.

கரோலியின் கூட்டாளிகளை எரித்தது என்னவெனில், அவர் அங்கு கூட இருக்கக்கூடாது. எந்திரங்கள், விளையாட்டு வீரர்கள், ஸ்கோர் ரன்னர்கள் மற்றும் நடுவர்கள் நிறைந்த போட்டி தளத்தில், ஒரு நாட்டிற்கு இரண்டு பயிற்சியாளர்கள் மட்டுமே அனுமதிக்கப்பட்டனர் - தேசிய பயிற்சியாளர் மற்றும் அவரது உதவியாளர். ரெட்டனின் தனிப்பட்ட பயிற்சியாளராக, கரோலிக்கு ஒலிம்பிக் குழுவில் எந்த பதவியும் இல்லை. அவர் தனது விளையாட்டு வீரர்களுடன் பேசுவதற்கு, தரைக்கு அருகில் நிற்கும் பொருட்டு, பராமரிப்புப் பணியாளரின் பாஸை முடித்திருந்தார்.

கரோலியின் குறும்புகள் மற்ற தனியார் பயிற்சியாளர்களை எரிச்சலூட்டியது மற்றும் அணியில் உள்ள பெண்களை பிரித்தது. அவர் தேசிய ஒலிம்பிக் பயிற்சியாளரான டான் பீட்டர்ஸின் அறிவுறுத்தல்களை புறக்கணித்தார், மேலும் அவரது இரண்டு பெண்களுக்காக சிறப்பு துணை பயிற்சிகளை நடத்தினார். இரவில், அரங்கம் நிறுத்துமிடத்தில் வாடகைக்கு எடுத்த காரில் தூங்கினார். இவை அனைத்தும் கரோலி தனது சொந்த மற்றும் அவரது விளையாட்டு வீரர்களின் நலன்களை அமெரிக்க தேசிய முயற்சிக்கு மேல் வைத்ததாக மற்ற தனியார் பயிற்சியாளர்கள் கொண்டிருந்த சந்தேகத்தை உறுதிப்படுத்தினர்.

1984 ஒலிம்பிக்கிலிருந்து பேலா கரோலியின் மனக்கசப்பு வளர்ந்தது. மற்ற தனிப்பட்ட பயிற்சியாளர்கள் சுமாரான செயல்பாடுகளை தொடர்ந்து நடத்தும் போது, ​​கரோலியின் ஹூஸ்டன் ஜிம் ரெட்டனின் வெற்றிக்குப் பிறகு செழித்து வளர்ந்துள்ளது. கரோலி தனது சட்டைகளில் தங்க வளைவுகளை அணிய மெக்டொனால்டுகளிடமிருந்து ஆயிரக்கணக்கானவற்றைப் பெற்றார் மற்றும் ஹூஸ்டனுக்கு வெளியே உள்ள சாம் ஹூஸ்டன் தேசிய வனப்பகுதியில் ஒரு பண்ணையை வாங்கினார்.

லாஸ் ஏஞ்சல்ஸுக்குப் பிறகு தனியார் பயிற்சியாளர்கள் நம்பிக்கையற்ற முறையில் துருவப்படுத்தப்பட்ட நிலையில், USGF நிர்வாகிகள் அடுத்த ஒலிம்பிக் பயிற்சியாளர் நடுநிலையானவராகவும், வெளிநாட்டவராகவும், தனியார் மாணவர்கள் இல்லாதவராகவும், ஒரு பெண்ணை மற்றொரு பெண்ணை மேம்படுத்துவதில் நிதி ஆர்வம் இல்லாதவராகவும் இருக்க வேண்டும் என்று உறுதியாக நம்பினர். இரண்டு ஆண்டுகளாக, கூட்டமைப்பின் நிர்வாக இயக்குனர், மைக் ஜாக்கி, சால்ட் லேக் சிட்டிக்கு மீண்டும் மீண்டும் பறந்து, நன்கு மதிக்கப்படும் கல்லூரி பயிற்சியாளரான கிரெக் மார்ஸ்டனை வேலையை ஏற்றுக்கொள்ளும்படி வற்புறுத்த முயன்றார்.

ஒரு தீவிரமான மற்றும் அமைதியான மனிதர், மார்ஸ்டன் NCAA தேசிய ஜிம்னாஸ்டிக்ஸ் பட்டத்தை மிகவும் சொந்தமாக வைத்திருந்தார். உட்டா பல்கலைக்கழகத்தில் அவரது மகளிர் அணி தொடர்ந்து ஆறு முறை வென்றது, இது ஒரு கல்லூரி சாதனையாகும். நான்கு பயிற்சியாளர்கள் (கரோலி உட்பட), ஒரு முன்னாள் தடகள வீராங்கனை, மூன்று நீதிபதிகள் மற்றும் ஒரு நிர்வாகியை உள்ளடக்கிய சர்வதேச மகளிர் திட்டக் குழுவின் வழக்கமான செயல்முறையிலிருந்து மாற்றமாக, USGF இயக்குநர்கள் குழுவால் ஜாக்கிக்கு அனுமதி வழங்கப்பட்டது. ஒலிம்பிக் பயிற்சியாளரைத் தேர்ந்தெடுக்கவும். மார்ஸ்டன், பல்கலைக்கழகத்தில் தனது பணியின் தன்னாட்சியை விரும்பினார் மற்றும் உயர்மட்ட தனியார் பயிற்சியாளர்களிடையே உள்ள சண்டையை நன்கு அறிந்திருந்தார், கூட்டமைப்பு வழங்கிய ஹாட் சீட்டை ஏற்க வேண்டிய அவசியமில்லை. 'தேசிய பயிற்சியாளராக வேண்டும் என்பது எனது லட்சியம் அல்ல,' என்று அவர் கூறுகிறார். இரண்டு ஆண்டுகளாக மார்ஸ்டன் தனது பல்கலைக்கழகப் பணியைத் தக்கவைத்துக்கொள்ளவும், தேசிய ஜிம்னாஸ்டிக்ஸ் திட்டத்தை பகுதி நேரமாக தனது அலுவலகத்திற்கு வெளியே நடத்தவும் கூட்டமைப்புடன் பேரம் பேசினார். மேலும் அவர் யாரிடமிருந்தும் உத்தரவுகளை எடுக்க மாட்டார் என்று தெளிவுபடுத்தினார்: 'நான் சொன்னேன், 'நீங்கள் ஒரு கால்பந்து பயிற்சியாளரை பணியமர்த்துவது போல் என்னை வேலைக்கு அமர்த்துங்கள். வெற்றியடைய போதுமான பட்ஜெட்டையும் காலக்கெடுவையும் எனக்குக் கொடுங்கள். மேலும் ஒரு கால்பந்து பயிற்சியாளரைப் போல, நான் விதிகளை மீறாமல் அல்லது பணத்தை அல்லது எதையாவது திருடாமல் இருக்கும் வரை, அந்த வேலையைச் செய்ய நீங்கள் என்னைத் தனியாக விட்டுவிடுகிறீர்கள்.

மே 1987 இல், மார்ஸ்டன் ஒலிம்பிக் பயிற்சியாளராக நியமிக்கப்பட்டார். முந்தைய பயிற்சியாளர்கள் அணியின் கட்டுப்பாட்டை மட்டுமே கொண்டிருந்தாலும், மார்ஸ்டன், நாடு முழுவதும் சிதறிக் கிடக்கும் பல்வேறு கிளப்புகளை ஒருங்கிணைக்கும் வகையில், ஒலிம்பிக் மற்றும் அதன்பிறகு - முழு தேசிய முயற்சியின் கட்டுப்பாட்டையும் ஏற்க வேண்டும். புதிய அமைப்பு சோவியத்துகளைப் போல் இல்லை, அவர்கள் அசாதாரணமான வெற்றியை நிரூபித்துள்ளனர், எங்கள் தோற்கடிக்க முடியாத அணிகள் அல்லது எட்டு ஒலிம்பிக்கை மாற்றினர். மார்ஸ்டனின் அனுபவம் கல்லூரி மட்டத்திற்கு மட்டுப்படுத்தப்பட்டிருந்தாலும், இது சர்வதேச போட்டியில் இருந்து ஒரு விமானம், விதிவிலக்கு இல்லாமல் மற்ற பயிற்சியாளர்கள் அவரை வரவேற்றனர். ஜூலை மாதம் இண்டியானாபோலிஸில் பான் ஆம் கேம்ஸ் அவரது முதல் சர்வதேச சந்திப்பு ஆகும்.

மார்ஸ்டன் மற்றொரு நடுநிலை நபரை அவரது உதவி பயிற்சியாளர் - சால் லேக் சிட்டியில் வசிக்கும் டோனா கோஸோ என்று பெயரிட்டு விரைவில் எதிர்ப்பாளர்களை வென்றார். மார்ஸ்டனுடன் நட்பாக இருந்த கரோலி, தனது பெண்களுடன் தரையில் இருப்பதற்காக தனக்கு வேலை கிடைக்கும் என்று நினைத்தார், புரிந்து கொள்ளக்கூடிய வகையில் ஆச்சரியப்பட்டு சந்திப்பை புறக்கணிப்பதாக அச்சுறுத்தினார். 'பேலாவுக்குத் தெரியாதது,' என்று மார்ஸ்டன் விளக்குகிறார், 'அவரைப் பற்றி மற்ற பயிற்சியாளர்கள் கொண்டிருந்த சில கவலைகள் நியாயமானவை என்று நான் நினைத்தேன்.' மற்றொரு புகார் அமெரிக்க நீதிபதியிடம் இருந்து வந்தது. 'சர்வதேச மக்களுக்கு டோனாவை தெரியாது என்றும் அது எங்களை அரசியல் ரீதியாக காயப்படுத்தும் என்றும் அவர் கூறினார்' என்று மார்ஸ்டன் கூறுகிறார். மைக் ஜாக்கி பேச்சுவார்த்தை நடத்தியதால், மிகவும் புண்படுத்தப்பட்ட பேலா கரோலி, பான் ஆம் சந்திப்பைத் தவிர்ப்பதில் இருந்து விலக்கப்பட்டார்.

இருப்பினும், கரோலியையும் அவரது பெண்களையும் சந்திக்க மார்ஸ்டன் இண்டியானாபோலிஸ் விமான நிலையத்திற்குச் சென்றபோது, ​​வாயிலில் இருந்து மூன்று ஜிம்னாஸ்ட்கள் மட்டுமே வெளியே வந்தனர், பேலா விமானத்தின் பின்புறத்தில் அமர்ந்திருக்கிறாரா என்று மார்ஸ்டன் கேலியாகக் கேட்டபோது, ​​பெண்கள் ஆச்சரியமடைந்தனர். கரோலி தனது பண்ணையில் குதிரை விழுந்ததால் ஹூஸ்டனில் தங்கியிருந்ததாக அவர்கள் விளக்கினர்.

விரைவில், மார்ஸ்டன் கரோலியின் மீது உண்மையில் ஒரு குதிரை விழுந்ததையும் அவர் இரண்டு விலா எலும்புகளை உடைத்ததையும் அறிந்தார் - ஆனால் விபத்து இரண்டு வாரங்களுக்கு முன்பு நிகழ்ந்தது. மார்ஸ்டனின் உதவியாளர் என்று பெயரிடப்படாததற்காக கரோலி இன்னும் கோபமாக இருக்கிறார், பான் ஆம் சந்திப்பைத் தவிர்ப்பதற்கு வேறு காரணங்கள் இருந்தன. 'நான் அணியில் ஐம்பது சதவீதத்தை வழங்குகிறேன்,' என்று கரோலி கூறுகிறார், மேலும் நான் வாசலில் பயிற்சியாளராக இருக்க அனுமதிக்கப்படவில்லை. மைக் ஜாக்கி, உடற்பயிற்சிகளில் பங்கேற்பதற்கு எனக்கு உதவி செய்தாலும், அவர்களின் பிரச்சனை வளங்களை தவறாகப் பயன்படுத்தியதாகவே உணர்ந்தேன்.

பெரிய போட்டி எதுவும் இல்லாமல், அணி முதல் இடத்தைப் பிடித்தது, பின்னர் நெதர்லாந்தின் ரோட்டர்டாமில் நடந்த தாய் சாம்பியன்ஷிப் போட்டிக்கு முன் ஆறு வார ஓய்வுக்காக வீட்டிற்கு பறந்தது. அணி வெளியேறத் தயாராகும் முன், கிறிஸ்டி பிலிப்ஸின் தாய் (தேசிய சாம்பியன், 1986 இல் அடுத்த மேரி லூ' என்று அழைக்கப்பட்டார்) மார்ஸ்டெனை அழைத்தார், பேலா தனது மகளை உலகப் போட்டிக்கு போதுமான அளவு தயார்படுத்தவில்லை என்று கவலைப்பட்டார்.

ஐந்து தனிப்பட்ட பயிற்சியாளர்கள், அவர்களின் உதவியாளர்கள் மூன்று பேர், அவரது சொந்த உதவியாளர்கள் மற்றும் மூன்று நீதிபதிகள் அடங்கிய தூதுக்குழுவுடன் மார்ஸ்டன் ரோட்டர்டாமிற்கு வந்தார். கரோலியின் மூன்று ஜிம்னாஸ்ட்களைத் தவிர, அவரது மனைவி மார்த்தாவால் கையாளப்பட்டது, அனைத்து விளையாட்டு வீரர்களும் தங்கள் தனிப்பட்ட பயிற்சியாளர்களை அழைத்து வந்தனர். சண்டை கிட்டத்தட்ட உடனடியாக தொடங்கியது. அஹோய் ஸ்போர்ட்ஸ் அரண்மனைக்கு பேருந்து அல்லது சுரங்கப்பாதையில் செல்வதா என்பது குறித்து பயிற்சியாளர்கள் வாதிட்டனர்.

மார்ஸ்டன் கூறுகிறார், 'அனைத்து தனிப்பட்ட பயிற்சியாளர்களும் அங்கு இருப்பது ஒரு நேர்மறையான விஷயமாகத் தோன்றினாலும், அது கடினமாக மாறிவிடும். அவர்கள் அனைவரும் தங்கள் விளையாட்டு வீரர்களை வித்தியாசமாக கையாள முயற்சிக்கிறார்கள்.

மார்ஸ்டன் அணி வரிசையை அறிவித்தபோது, ​​தூதுக்குழு வெடித்தது. ஜிம்னாஸ்டிக்ஸ் என்பது ஃபிகர் ஸ்கேட்டிங்கை விட ஒரு குழு விளையாட்டாகும், ஏனெனில் குழு பதக்கங்கள் வழங்கப்படுவதால் மட்டுமல்ல, ஒவ்வொரு ஜிம்னாஸ்டும் தனது சக வீரர்களின் மதிப்பெண்களை பாதிக்கிறது. ஒரு அணியில் உள்ள ஆறு ஜிம்னாஸ்ட்கள் பதக்கங்களுக்கான வாய்ப்புக்கு ஏற்ப வரிசையில் வைக்கப்படுகிறார்கள், சிறந்த பெண்கள் கடைசியாக செயல்படுகிறார்கள். பெரும்பாலும், முதல் பெண் தனது வழக்கத்தைத் தாக்கினால், அவளுடைய மதிப்பெண் 9.7 ஆகக் குறையும்; அடுத்த பெண், அவள் ஒரு சுத்தமான வழக்கத்தை செய்தால், அந்த ஸ்கோரை .05 ஆக முறியடிப்பாள், மேலும் கடைசி வரை. மதிப்பெண்கள் உருவாகின்றன. வேறு வார்த்தைகளில் கூறுவதானால், முந்தைய ஜிம்னாஸ்ட், பின்னர் வரும் தனது அணி வீரர்களுக்கு பதக்கத்திற்கான வாய்ப்பை தியாகம் செய்தார்.

மார்ஸ்டனின் வரிசையின் மீது அமெரிக்க முகாமில் ஏற்பட்ட கருத்து வேறுபாடு மற்ற பிரதிநிதிகள் கவனிக்க உதவ முடியாத அளவுக்கு சத்தமாக வளர்ந்தது. ஒரு பிரெஞ்சு பயிற்சியாளர் அமெரிக்கர்கள் வாயை மூடிக்கொண்டால் அவர்களின் வாய்ப்புகளை மேம்படுத்துவார்கள் என்று பரிந்துரைத்தார்.

'நாங்கள் எங்கள் சொந்த மோசமான எதிரிகளாகத் தொடர்கிறோம்,' என்கிறார் மார்ஸ்டன். “நாங்கள் நம்மை நாமே அடித்துக் கொண்டோம். நாங்கள் போட்டிக்கு வரும்போது மற்ற நாடுகள் எங்களைப் பற்றி கவலைப்பட வேண்டியதில்லை.

அமெரிக்க ஜிம்னாஸ்ட்களின் செயல்திறனை எதுவும் காப்பாற்ற முடியவில்லை, மதிப்பெண்களைக் கையாள மார்ஸ்டனின் திரைக்குப் பின்னால் கூட முயற்சி செய்யவில்லை (பார்க்க 'டர்ட்டி டீலிங்'). பதினைந்து வயதான பிலிப்ஸ், கரோலியால் கைவிடப்பட்டதாக உணர்ந்த மற்றொரு பயிற்சியாளரிடம், அமெரிக்க வீராங்கனையாக உலக அரங்கேற்றம் செய்தார். அவள் சீரற்ற கம்பிகளில் ஒன்றைத் தட்டினாள், பேலன்ஸ் பீமில் குதித்து ஒரு பெட்டகத்தைத் தவறவிட்டாள். அவரது நடிப்பு நாற்பத்தி ஐந்தாவது இடத்தைப் பெற்றது. மற்றவர்கள் சிறப்பாக செயல்படவில்லை. டான் பீட்டர்ஸ் கிளப்பில் இருந்து ஒரே ஒரு ஜிம்னாஸ்டிக் வீராங்கனையான சப்ரினா மார், தனிநபர்-நிகழ்வு இறுதிப் போட்டிக்கு வருவதற்கு போதுமான அளவு சிறப்பாக செயல்பட்டார். இறுதிப் பட்டியலில் அமெரிக்க அணி ஆறாவது இடத்தில் இருந்தது.

'வெளிப்படையாக அவர்களுக்கு சில பிரச்சனைகள் இருந்தன. அவர்கள் என்ன செய்யப் போகிறார்கள் என்பதில் எனக்கு கொஞ்சம் சந்தேகம் இருந்தது,” என்கிறார் மேரி லூ ரெட்டன். 'ஆனால் நான் ஊழலில் ஈடுபடாமல் இருக்க முயற்சிக்கிறேன்.' இண்டியானாபோலிஸில் உள்ள கூட்டமைப்பு அலுவலகங்களில், முப்பத்தேழு முழுநேர ஊழியர்கள் விளையாட்டை நிர்வகிக்கும் பரந்த மற்றும் பெரும்பாலும் தன்னார்வ வலையமைப்பை மேற்பார்வையிடுகின்றனர். 1983 இல், ஆறு பேர் மட்டுமே இருந்தனர். இப்போது, ​​உள்நாட்டில் தொலைக்காட்சி தயாரிப்பு, வணிகம், நிகழ்வுகள் மற்றும் பொது மற்றும் ஊடக உறவுகளுக்கான துறைகள் உள்ளன. கடந்த குளிர்காலத்தில் பொது மற்றும் ஊடக உறவுகளிடமிருந்து ஒரு குறிப்பில் பயிற்சியாளர்கள் மற்றும் நீதிபதிகள் அறிவுறுத்தப்பட்டனர்: 'உங்களால் நன்றாக எதுவும் சொல்ல முடியாவிட்டால், எதையும் சொல்ல வேண்டாம்!'

நிர்வாக இயக்குனர் மைக் ஜாக்கி கூட்டமைப்பு மற்றும் கார்ப்பரேட் டாலர்களுக்கான பிரச்சாரங்களுக்கு தலைமை தாங்குகிறார். மற்ற பெரும்பாலான விஷயங்களில், அவர் ஒரு பிரமுகர் மட்டுமே, ஏனென்றால் உண்மையான அதிகாரம் கமிட்டிகளில் உள்ளது. விதிகளை மாற்றுவதற்கும், பணத்தை விநியோகிப்பதற்கும், சர்வதேச போட்டிகளுக்கான பணிகளைச் செய்வதற்கும், பின்விளைவுகள் அனைத்தையும் முடிவு செய்வதற்கும் அவர்களுக்கு அதிகாரம் உள்ளது.

ஜிம்னாஸ்டிக்ஸில், இருபத்தி நான்கு குழுக்களுக்கு குறையாத குழுக்கள் உள்ளன, மேலும் அவை அனைத்தும் மற்றவர்களுடன் இணக்கமாக இல்லை. 'எல்லாவற்றிற்கும் ஒரு குழு உள்ளது,' மார்ஸ்டன் கூறுகிறார். 'அது பிரச்சனையின் ஒரு பகுதி. இது மிகவும் குழப்பமானது, மிகவும் மோசமானது. இதையெல்லாம் யாரால் கண்டுபிடிக்க முடியும்?'

மைக் ஜாக்கி கூட துடிக்கிறார்: “அதிக கமிட்டிகளா? ஒரு தொழிலதிபராக என்னைக் கேட்கிறீர்களா? ஒரு தொழிலதிபராக, ஆம், பல கமிட்டிகள் உள்ளன. எதுவும் இருக்கக்கூடாது. ” ஏறக்குறைய முப்பத்தாறு குழுக்களில் ஒவ்வொன்றும் வருடத்திற்கு ஒன்று அல்லது இரண்டு பொதுக் கூட்டங்களை ஏற்பாடு செய்கின்றன, சில சமயங்களில் இனிமையான ரிசார்ட் இடங்களில். 'இந்தக் குழுக் கூட்டங்கள் அனைத்திலும் நான் உட்கார வேண்டியிருந்தது' என்று மார்ஸ்டன் புகார் கூறுகிறார். 'நான் மாநாட்டு அழைப்புகளைச் செய்ய விரும்பினேன். இதனால் அவர்கள் அசௌகரியமாக இருந்தனர். நான் அவர்களை சுற்றி பறந்து சென்று அவர்கள் விரும்பும் அளவுக்கு சந்திக்க அனுமதிக்கப் போவதில்லை.

1987 நவம்பரில், ஜூனியர் திட்டத்தை மேற்பார்வையிடும் குழு நிர்வாகக் குழுவிற்குச் சென்று மார்ஸ்டனில் இருந்து கட்டுப்பாட்டைக் கைப்பற்றுவதில் வெற்றி பெற்றது. அதற்குப் பதிலளித்த அவர், ராஜினாமா செய்வதாக அறிவித்தார். முன்னாள் தேசிய சாம்பியனான கர்ட் தாமஸ் கூறுவது போல், 'அவர் மரணத்திற்கு கமிட்டி செய்யப்பட்டார்.'

'கிரெக் மார்ஸ்டனுடன் அவர்கள் செய்தது அவமானகரமானது' என்று கெல்லி கேரிசன்-ஸ்டீவ்ஸின் பயிற்சியாளரான பெக்கி புவிக் கூறுகிறார், அவர் இருபத்தி ஒரு வயதில், ஒலிம்பிக் அணியின் முதிர்ந்த கிராண்ட் டேம் ஆவார். “அவரை சிங்கத்தின் குகைக்குள் வீசினார்கள். ரோட்டர்டாம் ஒரு பெரிய போட்டியாக இருந்தது. நாம் வேறு யாரையாவது பொறுப்பில் அமர்த்தி அவர் கால்களை நனைக்கப் பார்த்திருந்தால் நன்றாக இருந்திருக்கும்.”

'அவரது தவறு, அவர் மிக வேகமாக செல்ல முயன்றது தான்' என்று மற்றொரு பயிற்சியாளர் கூறுகிறார். ஜனவரி கூட்டத்தில் பயிற்சியாளர்கள் மார்ஸ்டனை மீண்டும் பணியில் அமர்த்துவதற்கு ஏகமனதாக வாக்களித்தனர். அடுத்த நாள், சர்வதேச மகளிர் திட்டக் குழு, ஒரு குறுகிய வாக்கு மூலம், அவர்களின் கோரிக்கையை உறுதிப்படுத்தியது. ஆனால் அது மிகவும் தாமதமானது. மார்ஸ்டன் திரும்ப மறுத்துவிட்டார்.

கடந்த குளிர்காலத்தின் பிற்பகுதியில் அவர் தொலைக்காட்சியில் தோன்றினார், விளையாட்டு வீரர்களுக்கான நிகழ்ச்சிகளை புறக்கணிக்கும் அதே வேளையில், பெரியவர்களுக்கு - 'வைனிங் மற்றும் டைனிங் மற்றும் லிமோஸ்' -க்காக அதிக பணத்தை செலவழித்ததற்காக கூட்டமைப்பை விமர்சித்தார். 84 ஒலிம்பிக்கிற்கு முன்பு, தேசிய சாம்பியன்ஷிப் போட்டிகளுக்கான விளையாட்டு வீரர்களின் பயணச் செலவை கூட்டமைப்பு வழங்கியது. இப்போது, ​​கூட்டமைப்பு ஆண்டுதோறும் $7 மில்லியனை இழுத்து வருவதால், விளையாட்டு வீரர்கள் தங்கள் சொந்த வழியில் செலுத்த வேண்டும்.

மைக் ஜாக்கி மற்றும் யுஎஸ்ஜிஎஃப் தலைவர் மைக் டோனோஹூ 1983 இல் நிறுவனத்தை எடுத்துக் கொண்ட பிறகு - அது திவால்நிலைக்கு மிகவும் நெருக்கமாக இருந்தது (1980 முதல் $588,000 இழந்தது) - அவர்கள் மெக்டொனால்டு, பின்னர் டாட்ஜ் மற்றும் கே மார்ட் ஆகியவற்றிலிருந்து நிதியைக் கோரினர். 'அவர்கள் வணிகத்தைத் திருப்புவதில் மிகப்பெரிய வேலையைச் செய்துள்ளனர்,' என்கிறார் மார்ஸ்டன். “சர்வதேச போட்டியில் எங்களின் திறன்களில் குறிப்பிடத்தக்க முன்னேற்றங்களைச் செய்வதற்கு போதுமான பணம் எங்களிடம் உள்ளது. துரதிர்ஷ்டவசமாக, அதிக பணத்துடன், அதிகாரத்துவம் வளர்ந்துள்ளது, மேலும் அந்த அதிகாரத்துவத்தை பராமரிக்க அந்த பணத்தில் அதிக சதவீதத்தை செலவிட வேண்டியுள்ளது. திட்டங்கள் அதே அளவில் மேம்படுத்தப்படவில்லை.'

அணி உறுப்பினர் மெலிசா மார்லோவைப் பயிற்றுவிக்கும் பயிற்சியாளர் மார்க் லீ கூறுகையில், 'இது விளையாட்டு வீரர்களுக்கு ஏமாற்றமளிக்காது என்று எனக்குத் தெரியும். 'அவர்கள் பணம் செலவழிக்கும் விஷயங்கள் முறையானவை அல்ல என்று நான் கூறவில்லை. ஆனால் கூட்டமைப்பு குறைந்த பட்சம் உயரடுக்கு திட்டங்களை முறியடிக்க முடியும். ஒவ்வொருவரும் தங்கள் உயரடுக்கு குழந்தைகளுடன் ஆண்டுக்கு ஆயிரக்கணக்கான டாலர்களை இழக்கிறார்கள்.

ஜூலை மாதம் தி லாஸ் ஏஞ்சல்ஸ் டைம்ஸ் கடந்த மூன்று ஆண்டுகளாக கூட்டமைப்பின் நிதி ஆவணங்களை சேகரித்து வரும் ஜிம்னாஸ்டிக்ஸ் சமூகத்தின் அடையாளம் தெரியாத உறுப்பினர்களால் செய்யப்பட்ட நிதி முறைகேடு தொடர்பான குற்றச்சாட்டுகளை அமெரிக்க நீதித்துறை விசாரித்து வருவதாகத் தெரிவித்துள்ளது. 1.7 மில்லியன் டாலர் வருமானத்தை உள்நாட்டு வருவாய் சேவைக்கு தெரிவிக்க கூட்டமைப்பு தவறிவிட்டது என்பதை ஆவணங்கள் காட்டுகின்றன. ஒரு இலாப நோக்கற்ற அமைப்பாக, USGF வரி விலக்கு நிலையைக் கொண்டுள்ளது, ஆனால் அத்தகைய குழுக்கள் IRS குறியீட்டின் மூலம் அனைத்து வருவாயைப் புகாரளிக்கும் வரி அறிக்கைகளைத் தாக்கல் செய்ய வேண்டும் அல்லது சாத்தியமான அபராதங்களை எதிர்கொள்ள வேண்டும்.

மைக் ஜாக்கி கூட்டமைப்பு IRS க்கு முழுமையற்ற வருமானத்தை வழங்கியதாக ஒப்புக்கொண்டார். அவர் சில காலமாக பிழையைப் பற்றி அறிந்திருப்பதாகவும், கூட்டமைப்பால் வருமானம் பதிவு செய்யப்படும் முறையை சரிசெய்ய பல USGF குழுக்களுடன் இணைந்து பணியாற்றுவதாகவும் கூறினார்.

மார்ஸ்டன் ராஜினாமா செய்த பிறகு, கரோலி அணி பயிற்சியாளர் பதவிக்காக வெளிப்படையாக பிரச்சாரம் செய்தார். அவர் மைக் ஜாக்கியிடம் முறையிட்டார், ஆனால் அவர் சத்தமாக வளர்ந்ததால், மற்ற பயிற்சியாளர்கள் அவரைத் தடுப்பதில் உறுதியாக இருந்தனர். ஜனவரியில், மகளிர் சர்வதேச திட்டக் குழு லாஸ் ஏஞ்சல்ஸ் விளையாட்டுகளின் மூத்த பயிற்சியாளரான டான் பீட்டர்ஸை மீண்டும் பதவிக்கு வாக்களித்தது. பீட்டர்ஸ் வேலையை விரும்பவில்லை, ஆனால் தயக்கத்துடன் ஏற்றுக்கொண்டார். கோடைகால விளையாட்டுகளுக்கு அவர் தனது இரண்டு உதவியாளர்களைத் தேர்ந்தெடுத்தபோது, ​​அவர் ஹூஸ்டன் முகாமின் உறுப்பினரைத் தேர்ந்தெடுத்தார். இருப்பினும், அது பேலா அல்ல, ஆனால் அவரது மனைவி மார்த்தா, பீட்டர்ஸ் ஒரு சிறந்த பயிற்சியாளர் என்று விவரிக்கிறார். 'ஓ, ஆமாம்,' பேலா கூறுகிறார். “என் மனைவி, அவள் அங்கே இருப்பாள். அவள் குழந்தைகளின் பின்னால் மிகவும் நெருக்கமாக இருப்பாள். இன்னும், அது ஒரே மாதிரியாக இல்லை.'

கரோலியின் காட்டுமிராண்டித்தனம் அவரை விளையாட்டில் பெரும்பாலும் எதிரிகளை சம்பாதித்திருந்தாலும், அமெரிக்க ஜிம்னாஸ்டிக்ஸில் அவரது பங்களிப்பை மறுக்க முடியாது. கரோலி கடந்த ஐந்து ஆண்டுகளாக தேசிய சாம்பியனில் ஏகபோக உரிமையைப் பெற்றுள்ளார், மேலும் கடந்த இரண்டு ஆண்டுகளாக அமெரிக்க அணியில் பாதி உறுப்பினர்களை வழங்கியுள்ளார். அவரது பெண்கள், முதலில் மேரி லூ ரெட்டன், பின்னர் கிறிஸ்டி பிலிப்ஸ் மற்றும் இப்போது ஃபோப் மில்ஸ், 1984 ஆம் ஆண்டு முதல் ஹூஸ்டனில் நடைபெற்ற இந்த நாட்டின் முக்கிய சர்வதேச அழைப்பிதழ் சந்திப்பான மெக்டொனால்ட்ஸ் அமெரிக்கன் கோப்பையில் இருந்து கோப்பையை வைத்திருந்தனர். பதினைந்து வயதான மில்ஸ், 1988 தேசிய சாம்பியன், அவள் தன் தள வழக்கத்தின் ஒரு பகுதியை செய்பவள் ஆடம்ஸ் குடும்பம் தீம் பாடல், சியோலில் ஒரு பதக்கத்தில் சிறந்த ஷாட் வேண்டும்.

'பேலாவைப் பற்றி மக்கள் மிகவும் கசப்பானவர்கள், ஏனென்றால் அவர் ஊடகங்களின் கவனத்தைப் பெறுகிறார்,' என்று பயிற்சியாளர் புவிக் கூறுகிறார், அவர் ருமேனியனையும் அவரது மனைவியும் விலகிச் சென்ற சில மாதங்களுக்குப் பிறகு தனது வீட்டிற்கு அழைத்துச் சென்றார். 'அவர் தன்னைத் தனிமைப்படுத்துவதற்குப் பதிலாக சமூகத்துடன் கொஞ்சம் சிறப்பாகச் செயல்பட முடிந்தால், அவர் இந்த நாட்டில் ஜிம்னாஸ்டிக்ஸை வைத்திருக்க முடியும்.' மார்ஸ்டன் ஒப்புக்கொள்கிறார்: 'அவர் எங்களுக்குச் சொந்தமாக இருந்திருக்கலாம்.'

சியோலில் அமெரிக்க முயற்சியில் பெலாவின் சாத்தியமான பங்களிப்பை அறிந்தவர், ஒரு பயிற்சியாளராக மற்றும் ஊக்குவிப்பாளராக மட்டுமல்லாமல், அரசியல் அறிவுள்ள ஒரு சர்வதேச நபராகவும், கூட்டமைப்பு கரோலியை ஒலிம்பிக் குழுவின் தலைவராக பெயரிட்டது. பெண்களுக்கான ஜிம்னாஸ்டிக்ஸின் பயிற்சியைத் தவிர மற்ற அனைத்து அம்சங்களிலும் அதிகாரத்துடன், பீட்டர்ஸின் கீழ் தொடர்ந்து இருக்க, கரோலி சியோலுக்குச் செல்வார்.

இந்த ஆண்டு தேசிய சாம்பியன்ஷிப்பின் நீராவி ஜூலை நாளில், சிறந்த ஜிம்னாஸ்டிக்ஸ் பயிற்சியாளர்கள் ஹூஸ்டன் ஹோட்டல் அறையில் கூடி, கடந்த ஒலிம்பிக்கில் இருந்து புகைந்து கொண்டிருந்த தங்கள் பிடிப்புகளை ஒளிபரப்பினர். மார்ஸ்டனின் சத்தமான ராஜினாமா காரணமாக, ஜாக்கி பயிற்சியாளர்களை கேட்க தயாராக இருந்தார். ஆனால் அது தொடங்கிய சிறிது நேரத்திலேயே விவாதம் காரசாரமாக மாறியது. ஒரு பயிற்சியாளர் எழுந்து நின்று, பேச்சை பேலா கரோலி என்றும், ஒலிம்பிக் பிரதிநிதிகள் குழுவின் தலைவராகவும் மாற்றினார். 'எங்களுக்கு இந்த பையன் ஏன் தேவை?' என்று நக்கலாகக் கேட்டார்.

கரோலி உடனடியாக தூதுக்குழு தலைவர் பதவியை ராஜினாமா செய்துவிட்டு வெளியேறினார். அடுத்த நாள், முக்கிய செய்தித்தாள்கள் கரோலியைப் பற்றிய செய்திகளை மட்டுமே தலைப்புச் செய்தியாக வெளியிட்டன, சாம்பியன்ஷிப் போட்டிகளின் முடிவுகள் அல்ல, இது ஒலிம்பிக் அணியின் தேர்வை நோக்கி நாற்பது சதவிகிதம் கணக்கிடப்பட்டது. அது எவ்வளவு மோசமான விஷயங்கள் ஆகிவிட்டன என்பதற்கான அறிகுறியாக இருந்தது. ராஜினாமாவை ஏற்க ஜாக்கி மறுத்துவிட்டார். 'நான் அவரை கட்டிவிட்டு சியோலுக்கு அழைத்துச் செல்கிறேன்,' என்று அவர் கூறினார். கரோலி, சியோலில் தனது பங்கை சமாதானம் செய்பவராக இருக்க வேண்டும் என்று கூட்டமைப்புடன் அவர் நடத்திய பேச்சுவார்த்தைகளில் இருந்து புரிந்து கொண்டார் - சில மாதங்களுக்கு முன்பு மார்ஸ்டன் உருவாக்கிய சர்வதேச சலசலப்பை அமைதிப்படுத்த, அவர் உலகப் போட்டியில் மதிப்பெண்களை வளைக்க முயன்றதாக ஒப்புக்கொண்டார்.

ரஷ்ய மொழி உட்பட ஐந்து மொழிகளைப் பேசும் கரோலி கூறுகிறார், 'இது ஒரு வெறி பிடித்தவரின் வாயிலிருந்து வெளிப்பட்டது, இது யதார்த்தத்துடன் எந்த தொடர்பும் இல்லை என்பதை மக்களுக்கு விளக்கும் ஒரு மத்தியஸ்தராக நான் அங்கு இருக்க முடியும். சில குற்றச்சாட்டுகளை என்னால் தெளிவுபடுத்த முடியும்.

ஆயினும்கூட, பிடிவாதமான கரோலி ஒலிம்பிக் பயிற்சியாளராக இருந்தாலொழிய அந்தப் பாத்திரத்தை விரும்பவில்லை. அவர் தனது விளையாட்டு வீரர்களுடன் தரையில் மட்டுமே இருக்க விரும்பினார். 'அவர்களுக்கு நான் தேவை என்று எனக்குத் தெரியும்,' கரோலி கூறுகிறார். 'மேலும் இது நான் யூகிக்கக்கூடிய ஒன்றல்ல. எனது ஆதரவு இல்லை என்றால், அவர்கள் பெரிய ஊனத்தில் உள்ளனர். இது தீர்க்க முடியாத ஒரு கனவு. எதுவும் மாற்றப்படாது.'

ஆகஸ்ட் தொடக்கத்தில் நடந்த ஒலிம்பிக் சோதனைகளில், ஒலிம்பிக் அணியில் இடம் பெற்ற ஆறு ஜிம்னாஸ்ட்களில் மூன்று பேர் கரோலியின் ஜிம்மிலிருந்து (தேசிய சாம்பியன் ஃபோப் மில்ஸ், செல் ஸ்டாக் மற்றும் பிராண்டி ஜான்சன்) வந்தவர்கள், இரு மாற்று வீரர்களும் (ரோண்டா ஃபேஹ்ன் மற்றும் கிறிஸ்டி பிலிப்ஸ்). யாரேனும் ஒரு ஒலிம்பிக் பதக்கத்திற்கான வாய்ப்பு இருந்தால், அது மில்ஸ், ஒரு மெலிந்த, அழகான பெண், சோதனைகள் முழுவதும் உற்சாகமாக செயல்பட்டது.

சிறந்த ஜிம்னாஸ்ட்டைக் கொண்டிருப்பதுடன், டான் பீட்டர்ஸின் துரதிர்ஷ்டத்திலிருந்து பேலாவும் பயனடைந்தார். பீட்டர்ஸின் இரண்டு சிறந்த ஜிம்னாஸ்ட்கள், கடந்த ஆண்டு பான் ஆம் சாம்பியனான சப்ரினா மார் மற்றும் டோ யமாஷிரோ ஆகியோர் காயங்கள் காரணமாக போட்டியில் இருந்து விலக வேண்டியிருந்தது. 1984 அணியில் ஐந்து விளையாட்டு வீரர்களைக் கொண்டிருந்த பீட்டர்ஸ், ஒலிம்பிக் அணியில் ஒரு ஜிம்னாஸ்ட் கூட இல்லாமல் முடிந்தது.

முடிவுகள் இறுதியானபோது, ​​கரோலியும் பீட்டர்ஸும் சண்டையிடும் செய்தியாளர் சந்திப்புகளை நடத்தினர். கரோலி ஒலிம்பிக் பயிற்சியாளர் பதவிக்காக பிரச்சாரம் செய்தார், அணியில் அவரது அதிக பிரதிநிதித்துவத்தை மேற்கோள் காட்டினார். மிகவும் சிறிய கூட்டத்தை ஈர்த்த பீட்டர்ஸ், பதவியை விட்டுக் கொடுக்க மாட்டேன் என்று சபதம் செய்தார். அது பெருமைக்குரிய விஷயமாக மாறியது. ஆனால் உள்ளே இருப்பவர்களுக்கு, கூட்டமைப்பு பீட்டர்ஸை ராஜினாமா செய்ய அழுத்தம் கொடுக்கும் மற்றும் கரோலியை பதவியில் அமர்த்துவது முற்றிலும் சாத்தியமாகத் தோன்றியது. உண்மையில், இரண்டு நாட்களுக்குப் பிறகு, பீட்டர்ஸ் அணியில் இருந்து விலகுவதாக அறிவித்தார். பத்து மாதங்களில் இது மூன்றாவது சூடான ராஜினாமா ஆகும். பத்திரிகை நேரத்தில், USGF இன்னும் அனைவரையும் சமாதானப்படுத்த முயன்றது. பீட்டர்ஸுக்குப் பதிலாக யாரும் பெயரிடப்பட மாட்டார்கள் என்றும், ஒவ்வொரு விளையாட்டு வீரரும் அவரது தனிப்பட்ட பயிற்சியாளரால் கையாளப்படுவார்கள் என்றும், ஒரு தலைவர் இல்லாமல் குழு விளையாட்டுகளுக்குச் செல்லும் என்றும் அது அறிவித்தது. போட்டித் தளத்திற்கான இரண்டு பாஸ்களையும் பயிற்சியாளர்கள் பகிர்ந்து கொள்ள வேண்டும்.

இதற்கிடையில், போராட்டத்தின் எல்லையில், விளையாட்டு வீரர்கள் வெறுப்புடன் பார்க்கிறார்கள். பயிற்சியாளர் புவிக் கூறுகிறார், 'கெல்லி [கேரிசன்-ஸ்டீவ்ஸ்] இது ஒரு அவமானம் என்று நினைக்கிறார் - நானும் அப்படித்தான் - அவர்கள் வேலை செய்வதற்கான பொதுவான தளத்தைக் கண்டுபிடிக்க முடியவில்லை. அதுதான் கூட்டமைப்பின் பிரச்சினை.”

'எங்கள் விளையாட்டில் நிறைய ஈகோக்கள் உள்ளன,' என்கிறார் கர்ட் தாமஸ். 'அவர்கள் தங்கள் உயரமான குதிரைகளை விட்டு வெளியேறி, நாங்கள் முன்பு இருந்த அணியை உருவாக்க ஒன்றாக வேலை செய்ய வேண்டும். என்ன நடக்கிறது என்று எனக்கு உண்மையில் புரியவில்லை.'

தொடரும் பிரச்சனையால் முடங்கிக் கிடக்கிறது - பவர் பிளேஸ், கார்ப்பரேட் டாலர்கள் மீதான சண்டை, ஓடிப்போன அதிகாரத்துவம் - பெண்கள் ஜிம்னாஸ்டிக் குழு சியோலில் முடங்குகிறது. மேரி லூ ரெட்டன் கூட, அரிதாக எதையும் எதிர்மறையாகக் கருதுகிறார், இந்த ஆண்டு மேரி லூ இருக்காது என்று ஒப்புக்கொள்கிறார்.